神经

阿尔茨海默症治疗新靶点是把“双刃剑”

作者:伊文 来源:生物探索 日期:2017-10-12
导读

         多年来,科学家们一直试图通过靶向-淀粉样蛋白斑或tau蛋白缠结来预防或治疗阿尔茨海默症,但至今还没有有效的治疗方法。除了为人熟知的 APOE 基因外,当TREM2突变被确定为另一个重要的风险因素时,研究人员立即想到将它作为一种新的解决疾病的手段。 但是最新的结果表明,通过靶向TREM2功能和激活TREM2所在的小胶质细胞来治疗老年痴呆症,可能是一个超出想象的棘手问题。 TREM2基因有正负双重作

关键字:   | 阿尔茨海默症 

        多年来,科学家们一直试图通过靶向β-淀粉样蛋白斑或tau蛋白缠结来预防或治疗阿尔茨海默症,但至今还没有有效的治疗方法。除了为人熟知的 APOE 基因外,当TREM2突变被确定为另一个重要的风险因素时,研究人员立即想到将它作为一种新的解决疾病的手段。

        但是最新的结果表明,通过靶向TREM2功能和激活TREM2所在的小胶质细胞来治疗老年痴呆症,可能是一个超出想象的棘手问题。

        TREM2基因有正负双重作用

        10月9日的《美国科学院院报》PNAS发表了来自华盛顿大学医学院的研究文章。该文章显示有望治疗阿尔茨海默症的新药靶TREM2是一把双刃剑。TREM2正面的作用在于:在疾病的早期阶段,TREM2的存在促进免疫系统的作用,能防止大脑受阿尔茨海默症关键蛋白——β-淀粉样蛋白的侵害;但是TREM2也有负面作用,即:在疾病晚期,当大脑出现另一个阿尔茨海默症的蛋白质tau蛋白的毒性缠结时,TREM2的存在让大脑受到的损伤更大。

        虽然需要谨慎对待,靶向TREM2蛋白仍可以作为预防或治疗严重神经退行性疾病的一种手段,研究人员建议医生可以在疾病早期激活TREM2,到了后期抑制它。

        小鼠实验破解了这个谜团

        在记忆丧失和混乱的特征性症状出现之前,老年痴呆症患者大脑中的淀粉样β斑块就开始形成。这个时候许多老年人仍然保持着精神上的敏锐。淀粉样β斑块的存在增加了形成tau蛋白缠结的危险,而tau缠结是真正的破坏引擎。tau蛋白缠结发现的地方大脑开始死亡。

        在大脑中,TREM2蛋白仅在免疫细胞如小胶质细胞中被发现。当缺少TREM2时,免疫细胞无法限制β-淀粉样斑块的传播。由于tau蛋白在阿尔茨海默氏症进程中有举足轻重的作用,研究人员决定调查TREM2 对tau蛋白的影响。

        研究人员运用携带人类tau蛋白突变、会形成有毒缠结的转基因小鼠来做研究。他们破坏了其中一些小鼠的TREM2。这样所有的小鼠都有tau蛋白缠结,但是只有一部分小鼠在小胶质细胞中有TREM2基因。在9个月的小鼠中,存在tau蛋白缠结和有TREM2基因的小鼠大脑已经明显缩小,特别是在有关记忆的重要领域。没有TREM2的小鼠损伤显着减少。

        令他们惊讶的是,研究人员发现两组小鼠tau蛋白缠结量上没有显着差异。关键的区别似乎在于它们的免疫细胞对tau蛋白缠结的反应。有TREM2基因的小鼠小胶质细胞是活跃的,释放帮助对抗疾病的化合物,但在这种情况下,附近的神经元会受伤和死亡。没有TREM2的小鼠小胶质细胞活动没那么活跃,神经元相对能幸存一些下来。

        如何理解和运用双刃剑

        由此可见,同样的免疫细胞即可以参与保护大脑神经元,也会促进阿尔茨海默氏症的神经损伤。

        研究人员认为小胶质细胞的激活可能在不同的环境中起着非常不同的作用。阿尔茨海默氏症自淀粉样蛋白开始,活跃的免疫细胞能对抗淀粉样蛋白的侵害。这也就是为什么TREM2突变失效后功能越少,免疫细胞越弱,阿尔兹海默症的风险越高。但是,一旦疾病进展,tau蛋白聚集后,激活小胶质细胞对神经元就成为有害的了。

        通讯作者David Holtzman教授指出:“当患者的大脑刚开始聚集淀粉样蛋白时,你可能需要早期激活小胶质细胞。如果他们已经出现典型症状,那么就已经在疾病发展的过程中了,所以你可能要抑制小胶质细胞。然而,在开始讨论如何将这些想法用在人体之前,我们需要在动物模型中进行彻底的测试。”

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