神经

新型血液检测早八年发现阿尔茨海默病

作者:伊文 来源:生物通 日期:2018-04-15
导读

          随着人口老龄化进程的加快,阿尔茨海默病(俗称老年痴呆症)已成为一个绕不开的话题。不幸的是,这种疾病目前还无法治愈。有人认为,阿尔茨海默病的诊断太晚,耽误了有效干预。他们认为在患者出现记忆丧失等典型症状前,疾病其实早已发生。那么,如何对阿尔茨海默病进行早期诊断呢?

关键字:  阿尔茨海默病 

        随着人口老龄化进程的加快,阿尔茨海默病(俗称老年痴呆症)已成为一个绕不开的话题。不幸的是,这种疾病目前还无法治愈。有人认为,阿尔茨海默病的诊断太晚,耽误了有效干预。他们认为在患者出现记忆丧失等典型症状前,疾病其实早已发生。那么,如何对阿尔茨海默病进行早期诊断呢?

        德国和瑞典的研究人员近日开发出一种血液检测,能够在患者首次出现症状很久之前就检测到疾病的早期指标。因此,这种检测有望发现那些存在风险的个体,并为药物开发打开新局面。这项成果于近日发表在《EMBO Molecular Medicine》上。

        阿尔茨海默病的标志之一是淀粉样蛋白斑块在患者大脑中积累。于是,德国波鸿鲁尔大学的Klaus Gerwert及其团队开发血液检测,来测定血液中β-淀粉样蛋白的病理形式和健康形式的相对比例。

        病理形式是指这种分子的错误折叠形式,它会引起大脑中有毒斑块的形成。早在疾病发作前15-20年,有毒的β-淀粉样蛋白分子就开始在患者大脑中积累。在这项研究中, Gerwert及其同事探讨了血液检测是否能在疾病的早期阶段发现病理性的β-淀粉样蛋白。

        首先,研究人员关注了瑞典BioFINDER队列人群中的阿尔茨海默病早期患者,也就是所谓的前驱期。他们发现,这种检测能够可靠地检测到轻度认知功能障碍患者血液中的β-淀粉样蛋白变化,同时脑部扫描也发现了异常的淀粉样蛋白沉积。

        接着,Gerwert等人又研究了他们的检测是否能够在疾病发作前很好地检测血液变化。 他们这一次使用了ESTHER队列研究的数据,这项研究是从2000年开始的。研究人员将后来被诊断为阿尔茨海默病的65名参与者的血液样本与809名对照进行比较。这项检测平均能够在患者出现临床症状八年前检测到疾病。近七成的病例被正确鉴定,而真阴性的个体中仅有9%被错误地判定为阳性。整体的诊断准确率为86%。

        在现阶段,阿尔茨海默病的诊断方式包括大脑正电子发射断层扫描(PET),或通过腰椎穿刺提取脑脊液样品进行分析。这些方式不仅加重患者的经济负担,也为他们带来痛苦。研究人员认为,血液检测是一种廉价而简单的选择,可针对一般人群进行预先选择,再对个别对象进行进一步检测,以便排除假阳性对象。

        Gerwert及其同事开发的血液检测使用了一种称为免疫红外传感器的技术,它可以测量健康和病理性的β-淀粉样蛋白的分布。β-淀粉样蛋白的病理结构富含粘性的片状折叠模式,容易聚集,而健康结构则并非如此。这两种结构吸收红外光的频率不同,因此能够确定样品中健康与病理性β-淀粉样蛋白的比例。

        研究人员表示,他们今后计划测定另一种疾病标志物α-突触核蛋白,将这种血液检测扩展到帕金森病。

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