神经

为何学习新知识这么难?因为大脑可能比你想象中更死板

作者:伊文 来源:科研圈 日期:2018-05-20
导读

         某些情况下,大脑的适应能力似乎是用之不竭的。但通过观察学习状态下的大脑活动,科学家们发现,这一过程中大脑的神经元网络功能出乎意料地死板和低效。

关键字:  大脑 

        某些情况下,大脑的适应能力似乎是用之不竭的。但通过观察学习状态下的大脑活动,科学家们发现,这一过程中大脑的神经元网络功能出乎意料地死板和低效。

        学习能力是人类智力的标志。数十年的研究表明,我们的大脑能够表现出高度的“可塑性”,这意味着神经元之间的连接可以重组,来响应新刺激。但卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University)和匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的研究人员最近吃惊地发现大脑中的神经元在学习过程(译注:这通常和可塑性密切相关)中并没那么强的建立新连接的能力。大脑也许具有高度的灵活性和整体适应性,但至少在短时间内,它在学习过程中更多是依赖于从神经元库中低效地循环已有模式,而非从头开始重新建立连接。

        “每当我打壁球时,我看起来却总像一个网球运动员,” 卡耐基梅隆大学的生物医学工程师、神经科学家拜伦•于(Byron Yu,音)说,他是这项研究的主导科学家之一。于已经打了很多年的网球,他的问题在于壁球需要较短的球拍,以及更快、更有力的击球,这与他以往打网球的经历有很大的不同。然而在一场壁球比赛中,他沿用了网球的习惯打法,这种习惯已经在他身上留下了深刻的烙印。大脑并不会轻易放弃它已知的东西。

        现在,在观察大脑学习状态下的活动时,于和他的同事已经在神经层面上发现了类似可塑性缺乏的证据。这一发现和团队的其它相关研究可能有助于解释为什么有些东西比其他东西更难学。

        几年前, 于、匹兹堡大学的亚伦•巴蒂斯塔(Aaron Batista)和他们的实验室成员开始使用脑机接口(BCI)作为研究神经科学的工具。这些设备的芯片尺寸大致与指甲盖一样大,可以一次追踪大脑运动皮层中近 100 个神经元的电活动。 BCI 能够随着时间的推移监测通过每个神经元的电压峰值,从而计算“发放率”(spike rate)来表示任务执行过程中每个神经元的行为。

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