神经

JAMA:30多年前成长在含铅汽油时代的人,中年已显示智商下降...

作者: iNature 来源:中国生物技术网 日期:2020-11-25
导读

          34年前,一群在铅污染环境下成长的儿童被研究人员纳入了研究。现在,这些已到中年的人被发现大脑结构发生了细微但显着的变化...... 近日,发表在《美国医学会杂志(JAMA)》上的一项研究中,来自美国杜克大学领导的国际研究团队发现,从童年期开始暴露于铅环境下导致血铅水平较高与中年期智商下降和海马体体积减少有关。海马体在记忆、学习和情绪中发挥着重要作用。

关键字:  智商 

        34年前,一群在铅污染环境下成长的儿童被研究人员纳入了研究。现在,这些已到中年的人被发现大脑结构发生了细微但显着的变化......

        近日,发表在《美国医学会杂志(JAMA)》上的一项研究中,来自美国杜克大学领导的国际研究团队发现,从童年期开始暴露于铅环境下导致血铅水平较高与中年期智商下降和海马体体积减少有关。海马体在记忆、学习和情绪中发挥着重要作用。

        血铅水平是指血液中铅元素的含量。众所周知,铅是一种对人体非常有害的物质。它可以通过呼吸或皮肤进入人体,影响神经系统、干扰中枢神经系统的信号传播,破坏酶处理锌、铁和钙等营养元素的功能,使人出现意识障碍等,从而影响人体的正常机能。正常血铅水平为0-99微克/升。

        在这项研究中,研究人员通过核磁共振扫描(MRI)发现,在11岁时成长于高剂量铅环境下的参与者在45时大脑中发生了显着变化。

        研究显示,血铅水平每高出5微克/升,到了45岁时平均智商会下降2分。他们的大脑皮层表面积也少了1.19平方厘米,海马体体积少了0.1立方厘米,而海马体在记忆、学习和情绪中起着重要作用。

        血铅水平最高的参与者中,也显示出大脑白质的结构性缺陷,而白质负责大脑各区域之间的通信。

        参与者自己报告称没有认知能力损失的情况,但与他们关系亲近的人却指出,他们在日常生活中往往会出现记忆力和注意力方面的小问题,比如容易走神儿或把东西放错地方。

        研究第一作者、杜克大学的博士生Aaron Reuben说:“我们发现,在暴露于铅环境下的几十年后,大脑的整体结构会出现明显的缺陷和差异。这一发现很重要,因为它帮助我们了解到人们无法从童年时期的铅暴露中完全恢复。事实上,随着时间推移,还可能出现更严重的问题。”

        该研究共同第一作者、杜克大学博士生Maxwell Elliott说:“我们所有的脑部测量都是基于之前与年龄相关的认知衰退和认知能力之间的关联而选择的。大脑皮层表面区域与认知功能的关系最为密切。”

        这项研究结果来自一项长达34年的研究,调查对象是1972年和1973年在新西兰同一个城镇出生的1037人,从那时起研究一直未间断。目前,有997名参与者还健在,其中564人接受了血铅测试。

        在这项研究中,研究人员获得到564名参与者童年期间的铅暴露数据,他们成长在20世纪60年代末至80年代末的含铅汽油高峰时期。与当时其他发达国家的情况一样,几乎所有的人都暴露在高于现在允许值的铅含量之下。

        含铅汽油,是指在车用汽油中添加了一定量的四乙基铅的汽油。我国已从2000年1月1日起,在全国范围内禁止生产含铅汽油。从2000年7月1日起,全国加油站一律停止使用销售和使用含铅汽油。

        研究通讯作者、杜克大学心理学和神经科学特聘教授Terrie Moffitt解释说:“这项涉及到整个大脑的宏观特征。我们是从观察大脑的这些特征开始的,因为研究人员并不真正了解儿童铅暴露与日后大脑发育之间的关系。现在看来,差异确实是存在的。”

        Elliott说:“这可能反映了铅暴露的长期后果,因为大脑皮层表面积、海马体积和白质结构都在儿童期生长,在成年早期达到峰值。”

        Reuben说:“随着人们年龄增长,还会出现更多的差异。对于这群经过充分研究的新西兰中年人来说,现在可能还为时尚早,我最终想了解的是,童年时期曾暴露在铅环境的人,在步入老年后是否会面临更高的退化性疾病风险。”

        动物研究表明,生命早期接触铅可能会带来导致退化(比如基因表达模式变化和较差的血管健康状况)的大脑变化。但Reuben表示,目前还没有在他们身上显现出来。

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